lunes, 1 de febrero de 2016

La Paz (Bolivia)

A Bolivia se puede entrar desde Perú por dos fronteras. Mi tío y yo entramos por la de Desaguadero, la primera ciudad binacional en la que estoy. Esta pequeña ciudad tiene un lado boliviano y otro lado peruano:


El nombre del país Bolivia proviene del apellido paterno de Simón Bolívar, una de las figuras más destacadas en la emancipación americana frente al imperio español. Es necesario recordar que fue en Bolivia donde se instauró el primer gobierno libre de todo Hispanoamérica (aunque poco duró).
Su capital constitucional es Sucre pero la sede del Gobierno y todos los poderes están en La Paz. Ahí es a donde fuimos:


No vimos a Evo Morales, aunque todos se le parecían, pero si vimos el famoso reloj que hay en la fachada del Palacio Legislativo con la numeración al revés como símbolo de "cambio" y en señal de descolonización, pues "Bolivia es una nación del Sur y no del Norte":


La ciudad no es todo lo bonita que uno se puede esperar pero si que tiene un encanto que la hace especial. Quizás fue por eso por lo que la han incluido en la lista de las "nuevas siete ciudades maravilla del mundo".


La mayor parte de la ciudad está en el valle, a 3.600 metros de altura. En una de las laderas que sube del valle está la humilde ciudad de El Alto y por la otra se elevan los imponentes picos de Illimani, a 6.400 metros de altura. Ambas ciudades se comunican por un teleférico que sube por la ladera. Se dice que más de 15.000 persona lo utilizan cada hora:


La terminal de buses que hay en La Paz fue diseñada por el ingeniero francés Gustave Eiffel, el mismo que diseñó la torre de París:


Otro gran atractivo que tiene la ciudad es su gastronomía. El mercado Lanza nos ofrecía unos buenos menús cada mediodía:


Otro mercado muy conocido es el Mercado de las Brujas, un conjunto de tenderetes donde las creencias ancestrales basadas en la Naturaleza y en la magia de los objetos junto con la Fe cristiana llevada desde los inicios de la conquista se mezclan para producir amuletos, recetas y rituales.

Aunque la joya de la corona para mi es la prisión de San Pedro. Si tenéis algo de tiempo y podéis, leed sobre esta cárcel porque es surreal. Los presos trabajan dentro de las instalaciones porque tienen que pagar sus dormitorios. Para ello han desarrollado leyes y reglas. Es una sociedad aparte que a menudo hasta vive con sus familias:


Otra historia muy curiosa son los bombines (sombreros) que usan las personas muy mayores aquí en Bolivia, pues tiene un significado de “honor y autoridad”. Sólo es usado por las personas a las que se les guarda especial respeto y consideración, principalmente por su edad.

Se dice que esta tradición proviene de algunas culturas precolombinas que habitaban en la zona antes de la llegada de los españoles, las cuales deformaban las cabezas de los bebés con maderas a los lados para que estas crecieran con forma de cono, supuestamente para parecerse a los extraterrestres. Ahora, por lo menos, evolucionaron y decidieron alargar su cabeza poniéndose un sombrero. También añadieron el significado de que si una mujer lo lleva recto está casada y si se lo inclina es que busca marido, no hay término medio jaja:

domingo, 24 de enero de 2016

El lago Titicaca

El lago Titicaca está ubicado entre Bolivia y Perú, en el Altiplano andino. Es el 19º más grande del mundo y tiene una altitud de 3800 msnm, lo que lo hace el lago navegable más alto del mundo.

En la zona boliviana se encuentra Copacabana, un bonito pueblo turístico cuyo atractivo principal son las Islas del Sol y de la Luna:



La Isla del Sol es la isla más grande que hay en el lago.
En la época inca era considerada un santuario y tenía un templo con vírgenes dedicadas al dios Sol, de ahí su nombre.





A lo largo de la isla se pueden apreciar muchas terrazas y varios sitios arqueológicos, donde sobresale la "Roca Sagrada" o Roca de los orígenes, que según las crónicas fue el sitio desde el cual salió Manco Cápac a fundar la ciudad del Cuzco.
También se pueden ver , si tienes suerte, unos montes nevados a lo lejos.



Mi tío y yo fuimos bien temprano en la mañana y estuvimos caminando casi todo el día (unas 7 horas). Como no teníamos el mismo ritmo, nos separamos y yo perdí el último barco de la tarde a Copacabana.
Como no podía quedarme a dormir allí porque al día siguiente nos volvíamos bien temprano a Perú, tuve que pedirle a un remero que me llevara aunque fuese a enfrente, donde ya podría tratar de que alguien me llevase a Copacabana.
Una vez allí, como no había transporte púbico, tuve que hacer autoestop y una familia peruana muy simpática que viajaba en furgoneta me recogió y juntos viajamos hasta Copacabana, a casi una hora.


El otro gran atractivo del lago está en la zona peruana, más concretamente en la ciudad de Puno.



Se trata de una serie de islas flotantes, las primeras que veo en mi vida:



Estas islas flotantes son artificiales, están hechas a base de totora (una hierba que crece en la superficie del lago y con la que se hicieron los "caballitos de Totora", las primeras tablas de surf de la historia) y están habitadas por los descendientes del pueblo originario e indígena de los Uros, los cuales se dice que se vieron obligados a huir al lago después de que el Inca Pachacutec los asediara.


Con el totoral, los Uros también pueden hacer embarcaciones y viviendas de la siguiente manera: primero tejen las totoras en las zonas en donde crece más densa, formando una capa natural sobre la que posteriormente construyen sus viviendas (tienen una sola habitación). También hay que mencionar que cocinan al aire libre para evitar incendios.


Aquí podemos ver al tío Manolo justo antes de volver a tierra firme junto al sheriff de Arequipa jaja:

viernes, 22 de enero de 2016

Visitando la selva sur amazónica del Perú

Después de conocer Cuzco, como bien habíamos dicho, quisimos llegar hasta la selva. Nuestro objetivo era la parte sur de la Amazonía peruana, más concretamente la Reserva Nacional Tambopata, el orgullo de Madre de Dios, cuya capital es Puerto Maldonado, a la que también llaman capital de la Biodiversidad del Perú.


Aquí pasamos varios días. Cuando nos cansamos de la civilización nos subimos en una embarcación que iba río arriba. Navegamos por el río Tambopata varias horas hasta que llegamos a un lodge. Este se encontraba en pleno bosque lluvioso, en el corazón del paraíso ecológico natural Amazónico.




Estaba construido con materiales propios de la zona y desde él partíamos todas las mañanas hacia la profunda y densa selva tropical para observar aves, serpientes, monos, arañas, mariposas y lo que nos encontrásemos.


Un día llegamos hasta un pequeño río donde "intentamos practicar" la pesca de pirañas. De nuevo no tuve mucha suerte y no pesqué nada. El tío Manolo menos aún jaja. Pero la gente si que pescaba.





Otro día nos despertamos bien temprano para ir a la collpa chuncho. Collpa es una palabra quechua que significa tierra salada. En la selva hay muchos lugares con esta característica, sobretodo en las orillas y en los acantilados de los ríos. Muchos animales acuden a estos lugares para lamer la tierra, pues contiene calcio, sodio y diferentes sales minerales que complementan su nutrición. Aquí pudimos ver las diferentes especies de loros que toman turnos para visitar la collpa. Hasta 10 especies de loros pudimos ver simultáneamente.



A la noche nos tocó hacer un tour de caimanes. Para ello nos adentramos en el río Tambopata con linternas y buscamos alguno de estos caimanes (que pueden llegar a medir hasta tres metros) sobre los bancos de arena. No vimos muchos (sólo cinco) pero pudimos agarrar uno pequeñito (que luego devolvimos al agua, claro) para la foto y las explicaciones:


Al día siguiente nos dimos la última vuelta por el río en canoa y a la tarde recorrimos las trochas (caminos) buscando diferentes especies de monos.



En total, fueron cinco días muy bonitos, ¡la naturaleza es tan bonita! Estas eran las vistas que teníamos cada mañana desde el baño de nuestra habitación:


Para entenderlo mejor, algunos datos sobre Perú y su biodiversidad son estos:

-Perú es un país que posee una gran variedad de flora, fauna y ecosistemas; la mayoría están en las Áreas Naturales Protegidas, una de ellas es esta Reserva a la que fuimos.

-Por la enorme riqueza natural con la que cuenta, a Perú se le incluye en la lista de países megadiversos.

-El Perú es el segundo país con el mayor número de especies de aves en el mundo y el primero en especies endémicas. La diversidad de especies de aves representa el 20% a nivel mundial.

-En esta Reserva existen más de 1200 especies de mariposaz, 200 especies de mamíferos, 900 especies de ranas y 1300 especies de aves.
Con todo esto sabido, pusimos rumbo a Puerto Maldonado, en la parte de atrás de una pick-up, la aventura continuaba.